所有的完美都有代價。

問題是,你支付得起嗎?

 

 

介紹:

 

書名:《之前的女孩The Girl Before》

作者:JP德拉尼

譯者:呂玉嬋

出版社:皇冠

出版日期:2017/10/30

繁體卷數:全 1

 

 

《控制》與《列車上的女孩》的書迷將會發現,

這本書更精采,而且也更加恐怖刺激!

──美國書商協會──

 

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歡迎來到倫敦佛格特街一號的完美世界。

這裡禁養寵物,禁止兒童進入,禁止使用地毯,禁止陳列書籍雜誌……

這裡禁止一切不完美的事物。

 

一般人也許會覺得有點詭異,但「佛格特街一號」卻深深吸引著珍,這幢房子與她的相遇簡直就像命中注定。

 

要住進這裡,必須遵守兩百多條近乎偏執的出租守則以及無所不在的科技監控。但這一切對珍來說再適合不過,她剛經歷嚴重的心理創傷,亟需重建生活的秩序,佛格特街一號的完美無瑕,一定能夠讓她的人生重新開始。

 

珍是如此深信不疑,直到她收到陌生男子放在門口的神秘花束,「艾瑪,我會永遠愛你。祝你有個好夢,親愛的。」奇怪的事情開始接二連三地發生,「艾瑪」謎樣的過往不斷前來叩門,慢慢滲入珍的生活之中。

 

艾瑪是之前曾經住在這裡的女孩,她長得跟珍十分神似,她們擁有相同的品味,她們常做出同樣的選擇,她們心底潛藏的悲傷可以相互呼應,更重要的是,她們也愛上了同一個男人──房子的建築師兼房東愛德華,並且心甘情願地被他控制。

 

珍無法自拔地一步步走上和艾瑪相同的命運之路,她感到前所未有的恐懼,因為艾瑪最後的結局是如此令人毛骨悚然:死在佛格特街一號……

 

 

心得:

 

白錦曦*如果看了這本小說,一定感觸很深,《之前的女孩》裡頭太多角色的個性都相當符合她對變態的側寫,按照白錦曦的話,有一種內心變態化已經很深的人,卻不會被他人輕易發現,是因為他們平常都隱藏在光鮮亮麗的菁英身分底下,直到進入了他們的舒適圈,才會有機會顯露出他們那早已經扭曲變態的內心,所以這種人一旦爆發出來,也是防不勝防的。

 

*白錦曦是丁墨作品《美人為餡》的女主角,是個專長犯罪心理學的警察,因為工作所需,曾經對變態心理進行過相當深刻的側寫了解。

 

《之前的女孩》故事從一間有著林林種種200多條租屋條約的出租房屋說起,佛格特街一號,一間由知名建築師愛德華‧孟福德依照極簡主義打造而成的房屋,從裡到外裝配了最先進的感應科技,可以順時調整不同時間、住戶的一切生活所需,可是它最出名的地方大概還是它那古怪的租約條約,洋洋灑灑列了200多點,每6個月還必須對外開放讓遊客參觀,最重要的是還必須通過建造這間房屋的建築師愛德華‧孟福德的面試。

 

在《之前的女孩》裡除了故事主線的懸疑劇情之外,還有一點相當有趣的觀點,它提出了居民與房屋的關係,房屋雖非有機物體,但它的構成卻會讓居住其中的人產生不同的共鳴,佛格特街一號立下的租屋條約看似非常強人所難,可是對那些面臨人生劇變的人來說,最好放下過去的方式不正好是丟掉過往的垃圾,換一個全新的空間,所以故事中的前後任房客艾瑪跟珍,對佛格特街一號可說是一見鍾情,並且在入住後都可以依循這樣的模式,找到新的生活方式。

 

佛格特街一號的租屋條約逼迫房客建立起堪稱完美境界的生活方式,雖是起因於愛德華‧孟福德個人的強迫症所致,可是換個角度來想,其實這些租客也沒有非常認真去執行這些租約條件,但正因為有著它們的存在,迫使他們以比較不那麼散漫、隨便的態度去面對他們的新生活,不過當然就佛格特街一號來說,它的問題不只有那些繁雜的規定而已。

 

接下來回到故事主軸,佛格特街一號以中國的傳統觀點來看絕對是個不祥之屋,這裡不但埋葬了愛德華逝去的妻與子,三年前還發生過一起命案,雖然關於那起命案的真相眾說紛紜,不過在這些條件之下,珍還敢搬進去住,就足以證明她有一顆非常強壯的心臟。

 

故事在今─珍、昔─艾瑪之間交錯,隨著故事的進展,可以看到愛德華幾乎對這兩個女人進行一模一樣的追求過程,在她們入住沒多久之後就進展火速的滾過床單,送同樣的珍珠項鍊與衣服,去吃同樣的日本料理,發表同樣對感情的看法宣言,快速的進入同居狀態,最後開始將他的控制欲一一強加在她們身上。

 

愛德華對她們的追求方式就好像是透過她們重現某個令他相當緬懷的過往,他到底是在她們身上看見了誰的身影?這種如生產線製造出來的標準追求流程,加上珍與艾瑪長得非常相似,都令人不由得感到毛骨悚然,加上艾瑪的死因始終沒有一個確切的結論,更將故事的懸疑氣氛推往上另一個境界。

 

難道艾瑪的死真得跟愛德華有關嗎?

 

故事剛開始的確有將讀者往這方向誘導的傾向,雖說當時一度發生佛格特街一號居家科技訊號異常的情況,讓我忍不住小小的開了其實是佛格特街一號所配備的科技殺了艾瑪的腦洞,可是隨著故事的深入,可以發現每個角色其實都不如初見時那麼單純。

 

愛德華毫無疑問有完美強迫症,艾瑪則是個喜歡被強迫的感覺、謊話連篇的女孩,而珍雖然長的艾瑪很像,卻有著讓人出乎意料的堅強個性與清晰的頭腦,想靠自己抽絲剝繭、明查暗訪找出艾瑪真正的死因。

 

當然房子再怎麼能影響住戶,對於入住者而言,決定他們人生的只有他們自己,當他們做出不同的決定,就會將他們導向不同的人生道路,房子終究只是個過客,就像是其它出現在他們人生裡的人一樣,這一刻也許很重要,但下一刻也許就雲淡風輕了,如果看不透這一點,過於執着過往的某個人事物,最終困住的也是自己而已。

 

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